Interview

Amenti Uitvaartverzorging maakt elk afscheid passend

‘Iedereen zou over zijn of haar uitvaart na moeten denken’

Als Narda Delhaas en Caroline de Bruijn op een verjaardag vertellen wat voor bedrijf ze hebben, dan zijn doorgaans alle oren gespitst. Samen runnen zij Amenti Uitvaartverzorging. Onlangs openden ze hun nieuwe, uitnodigende kantoor op de Wilhelminaweg in Woerden. ‘Wat wij willen, is dat iedereen hier gewoon binnenloopt. We zijn namelijk niet eng.’

De eerste vraag die vaak wordt gesteld als Narda over haar werk vertelt, is waarom ze ooit voor dit vak heeft gekozen. Er blijkt een bijzonder verhaal achter te zitten. ‘Mijn jongere zus kreeg in haar twintiger jaren kanker en werd tot het einde intensief verzorgd door mijn moeder en mij. Toen ze overleed, hadden we heel sterk het gevoel dat we ook die laatste zorg niet uit handen wilden geven. We hebben een vrouwelijke uitvaartonderneemster benaderd – daar waren er toen nog niet veel van – en die respecteerde onze keuze om alles zelf te doen: haar zelf te wassen en aan te kleden, in de kist te leggen, uit huis te dragen, de dienst in te vullen, enzovoorts. Dat voelde heel goed; het paste helemaal bij mijn zus. Het was nog diezelfde dag dat ik dacht: dit wil ik ook.’

Behoudende wereld
Narda meldde zich aan voor de enige opleiding die er toen bestond en was binnen de kortste keren klaar om zelfstandig uitvaartondernemer te worden. Op haar manier. Maar in de praktijk bleek dat nog niet zo makkelijk. ‘Het was destijds een behoudend wereldje. Ze zaten niet echt te wachten op zelfstandige vrouwen. Ik deed er alles aan: liep mee in mortuaria en volgde stages, maar het ging moeilijk. Tot ik in contact kwam met mijn voorgangster, die een opvolgster zocht voor haar uitvaartonderneming in Utrecht. Zij had dezelfde ideeën als ik. Ik heb een half jaar met haar meegelopen en in februari 2002 was ik eigenaar van Amenti Uitvaartverzorging en vestigde me in Leidsche Rijn.’

Samenwerken
Het bedrijf groeide en Narda kreeg regelmatig brieven van vrouwen die bij een kleinschalige uitvaartonderneming wilden werken, waaronder van Caroline. De eerste tien jaar zag Narda daar geen noodzaak toe, tot zij in 2011 toe was aan uitbreiding. Ze benaderde Caroline – met wie het contact altijd was gebleven – om te praten over een samenwerking. Caroline vertelt: ‘Ik ben jarenlang leidinggevende van een kinderopvang voor gehandicapte kinderen geweest. Na vijftien jaar vroeg ik me af of ik dat werk wel wilde blijven doen. Ik merkte dat de uitvaartbegeleiding me aansprak. Het klinkt misschien gek, maar het heeft overlappingen met de kindergehandicaptenzorg. Ouders wiens kind gehandicapt is, gaan ook door een soort rouwproces. Ineens trok het me.’ Ze volgde dezelfde opleiding, deed vrijwilligerswerk in een hospice, liep stage bij Narda, werkte bij een landelijke uitvaartorganisatie en kwam uiteindelijk terug bij Amenti. ‘Sinds 1 oktober 2012 zijn we compagnons. We denken over heel veel zaken hetzelfde en hebben aan een half woord genoeg.’


Open kantoor
Eerder dit jaar verhuisde Amenti van De Meern naar een in het oog springend hoekpand op de Wilhelminaweg in Woerden. ‘We willen vanuit hier ons werkgebied uitbreiden naar onder meer Woerden en Gouda’, aldus Caroline. ‘Het voelt goed hier.’ Het toeval wil dat naast hun kantoor het inloophuis “Leven met kanker” zit. Narda: ‘Wij zijn ons er terdege van bewust wie onze buren zijn. We hebben eerst met hen overlegd en voorgesteld de raambelettering alleen groot aan de andere kant te doen.’ Anderzijds zetten Narda en Caroline hun deur het liefst wagenwijd open. ‘Ons kantoor hebben we bewust heel overzichtelijk en licht gehouden, je kunt hier altijd naar binnen kijken. We willen graag dat iedereen die daar behoefte aan heeft, hier gewoon binnenloopt. Wij zijn namelijk niet eng.’

Transparantie
Ze willen mensen juist op het hart drukken dat je een onvermijdelijk afscheid maar beter op een manier kunt doen waar je je goed bij voelt. ‘Wij zijn groot voorstander van eigen keuzes maken. Ik kan wel zeggen dat het mooi is als ze zes kaarsen aansteken, maar als men daar niet van houdt, past dat niet.’ Dat is ook de reden dat ze eerder dit jaar een tweede bedrijf oprichtten: Ik & Amenti | zelf uitvaart regelen. ‘Dit is echt bedoeld voor mensen die alles zelf willen regelen en het proces in eigen hand willen houden. Wij zijn desgewenst op de achtergrond om advies te geven, maar laten de rest aan de nabestaanden over.’ Transparantie staat altijd voorop. Narda: ‘Ook als uitvaartondernemer moet je geld verdienen, maar wij zullen nooit iemand onnodig op kosten jagen. Als nabestaanden een simpele houten kist willen, dan verkoop ik geen kist van duizend euro. Ik wil het niet op m’n geweten hebben dat mensen in de financiële problemen komen door een uitvaart.’

Denk erover na
Het mooiste aan hun werk vinden ze toch wel dat ze zo toegelaten worden door mensen. ‘Je ontmoet mensen op een heel kwetsbaar moment en komt in korte tijd dichtbij. Je moet hen het gevoel geven dat het afscheid bij hen in vertrouwde handen is en dat is steeds weer een prachtige uitdaging.’ Een van de belangrijkste lessen die Narda en Caroline tot nu toe geleerd hebben in hun bijzondere vak? ‘Denk na over je uitvaart. De mooiste uitvaarten zijn die waar van tevoren over is nagedacht. Het scheelt de nabestaanden niet alleen onnodige zorgen, maar zorgt ook voor een afscheid dat echt bij diegene past. En dat is het allermooiste wat je voor iemand kunt doen.’